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25 février 2024
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Droit fiscal

Un avocat relance une société zombie pour tenter de faire valoir un privilège vieux de plusieurs décennies – A-t-il réussi ?

En 1995, Panrox International (USA), Inc. a enregistré un acte de fiducie sur une maison à Los Angeles pour garantir une dette de 141 000 $. Le 2 janvier 2001, l’État de Californie a suspendu Panrox pour défaut de paiement d’impôts. Panrox reste suspendue pendant deux décennies. En 2021, l’ancien avocat de Panrox a appris que l’acte de fiducie restait sur la propriété. Il a relancé Panrox et a cherché à faire valoir le privilège. Yee v. Panrox Int’l (USA), Inc, 2023 WL 8182859.

Une question qui me vient à l’esprit est de savoir comment l’avocat d’une société suspendue depuis longtemps a réussi à la faire renaître. La Californie permet aux sociétés d’obtenir un allègement de la suspension en en faisant la demande par écrit au Franchise Tax Board. La demande est faite au moyen du formulaire FTB 3557 BC. Mais si la société est suspendue, qui est autorisé à signer la demande ? La section 23305 du Revenue & Taxation Code prévoit que la demande peut être faite par :

tout actionnaire ou créancier,
une majorité des administrateurs ou directeurs survivants,
un dirigeant, ou
par toute autre personne ayant un intérêt dans la suspension ou la confiscation.

La relance nécessite également le dépôt de toutes les déclarations fiscales en souffrance et de tous les soldes fiscaux en souffrance.

Bien que l’avocat ait réussi à relancer Panrox, il n’a pas réussi à faire respecter son privilège vieux de plusieurs décennies. Malgré la perte de nombreux documents, le tribunal a pu identifier des preuves que la dette avait été réglée en 1999 et que, par conséquent, le privilège « n’avait plus d’importance, sauf en tant que litière dans une chaîne de titres ».

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